ためになるQ&A

お盆の法要の方法とは?

精霊棚

精霊棚のイラスト
多くの地方では、ご先祖さまの霊を迎える精霊棚を8月(7月)13日の朝につくります。
精霊棚は、盆棚とも言われ、位牌を安置し、お供えをする棚です。
茄子で作った牛や胡瓜の馬が供えているあるのをよく見かけるのではないでしょうか。
これは、ご先祖さまの霊が牛に荷を引かせ、馬に乗って行き来するという言い伝えによるものです。
※お盆のしきたりは宗派や地域によって異なります。
ここでしょうかいしたものは、あくまでも一般的なものです。
正しくは菩提寺の僧侶にお聞き下さい。

迎え盆・送り盆

13日の夕方かよるに菩提寺とお墓に参り、祖先の霊を迎えます。
これを[精霊迎え]と言います。
この時に霊が迷わず帰ってこられるように焚くのが[迎え火]です。
地方によってはお墓からの道筋に、たくさんの松明を灯す所もあります。
そして、16日は送り盆です。この日に、お盆の間一緒に過ごした祖先の霊を送り出すことを[精霊送り]と言います。
この時に[送り火]を焚くことも広く行われています。
京都の[大文字焼き]も送り火の一つなのです。
精霊迎え

新盆

提灯 個人の四十九日の忌明け後、初めて迎えるお盆を[新盆]といいます。
アラボン、ニュウボン、アラソンジョ、ニイジョウロ、ネジョウレイなどと呼ぶこともあります。
普段のお盆よりも手厚く供養するのは、人の情として自然なことでしょう。
新盆には親族や縁者から盆提灯が送られます。
地域によって異なりますが、何も絵柄のない白張提灯を新盆の時だけ使い、送り火で燃やしたりお寺へおさめたりする風習があるようです。
毎年のお盆には秋草の模様などの入った提灯を使います。

お盆のいわれ

お盆は正式には[盂蘭盆会]と言います。
これはインドの言葉の一つ、サンスクリット語のウラバンナ(逆さ吊り)を漢字で音写したものです。
お盆のはじまりについては『盂蘭盆会』の中の親孝行の大切さを説いた教えが昔から知られています。
それは、「お釈迦様の弟子の中で、神通力一番とされている日蓮尊者が、あるとき神通力によって亡き母が餓鬼道に落ち逆さ吊りにされて苦しんでいると知りました。そこでどうしたら母親を救えるのか、お釈迦様に相談しにいきました。するとお釈迦様は、『おまえが多くの人に施しをすれば母親は救われる』と言われました。そこで、日蓮尊者はお釈迦様の教えにしたがい、夏の修行期間のあける7月15日に多くの僧たちに飲食物をささげて供養したのです。すると、その功徳によって母親は、極楽往生がとげられました」という話です。
それ以来(旧暦)7月15日は、父母や先祖に報恩感謝をささげ、供養をつむ重要な日となったのです。
わが国では、斉明天皇の3年(657)に、初めてお盆の行事が行われたと伝えられています。
日本各地で行われるお盆の行事は、各地の風習などが加わったり、宗派による違いなどによってさまざまですが、一般的に先祖の霊が帰ってくると考えられています(浄土真宗では霊魂が帰ってくるとは考えていない)。
日本のお盆は祖先の霊と一緒に過ごす期間なのです。

月おくれ盆

今では8月15日を中心に、ひと月遅れの盆行事をするのが、もっとも盛んなようです。
これは、名字になって新暦が採用されると、7月15日では、当時国民の8割を占めていた農家の人たちにとって、もっとも忙しい時期と重なってしまい都合が悪かったからです。それで、お盆をひと月遅らせ、ゆっくりとご先祖さまの供養ができるようにしたわけです。
月おくれ盆にあわせて、毎年帰省ラッシュが騒がれるのはご存じのとおりです。

盆踊り

最近では宗教的な色合いは薄れてきましたが、元来盆踊りは、戻ってきた精霊を慰め、送り出すために催されてきました。
また、戻ってきた霊が供養のおかげで成仏できた喜びを踊りで表す、と伝えられている地域もあります。私たちが、視線に感謝し生きていることの喜びを表現するために踊ると考えてもよいでしょう。
盆踊りのイラスト